2016年10月25日更新

2016年秋、大流行の恐れ!乾いた咳が止まらないマイコプラズマ肺炎に要注意。

2016年秋から春にかけて大流行の恐れあり!厚生労働省も注意を呼び掛けているマイコプラズマ肺炎は呼吸器の感染症です。10月に入り患者数は増加しています。病気の特徴を知り、感染予防に取り組みましょう!
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今年はマイコプラズマ肺炎の当たり年!?過去10年で2番目の患者数が。

「コンコン」と乾いたしつこい咳が1ヶ月近く続く「マイコプラズマ肺炎」

現在、長引く咳や頭痛、発熱など風邪によく似た呼吸器感染症「マイコプラズマ肺炎」の患者数が増加してきています。

この感染症はこれまで4年に1度の大流行を繰り返してきているため、「オリンピック病」などと言われることもあります。

まさに今年はオリンピックイヤーではありますが、ここ最近の動向としては以前ほど4年という周期性は見られなくなってきているようで、毎年、秋から春にかけて感染者が増加する注意が必要な感染症です。

国立感染症研究所によると今月(10月)に入り、幼児~青年期(5歳~14歳)の子供を中心に患者数が増加し、過去10年間のうちで2番目に多くなっており厚生労働省も注意を呼び掛けています。

医師も見分けられない!?マイコプラズマ肺炎になると現れる症状は風邪と同じ。

マイコプラズマ肺炎の主な症状は下記の4種類です。

  • コンコンと乾いた咳
  • 38°以上の高熱又は微熱が続く
  • 疲労感や倦怠感
  • 喉の痛み

これらの症状だけを見ると普通の風邪と同じで区別がつきませんね。

そのため、普通の風邪だと思い込んで市販薬を飲んでしまったり、病院を受診したとしても、聴診器では胸の音に異常がないことも多く、風邪と診断され、普通の風邪薬が処方されてしまったりすることも少なくありません。

しかし、マイコプラズマ肺炎は、通常、風邪の際に良く処方されるセフェム系の抗生剤などのお薬では効果がなく、その症状も昼間は熱が下がり元気になっても、再び夜になると咳や熱がぶり返すというのが特徴です。
※セフェム系抗生剤(フロモックス、メイアクト、セフゾンなど)

風邪薬を何日か飲み続けていても、咳がおさまらない、夜になると症状がぶり返す状態が続くうちに、「これはただの風邪ではないかも?」とマイコプラズマ肺炎の可能性に気付くケースも多いのです。

【体験談】発熱で「風邪」の診断。朝昼には元気になるため、再受診が遅れ入院に。

娘が4歳になった年の11月の事です。
幼稚園から帰ってくると熱があり、受診すると、咳も出ているしただの風邪だろうとの事でした。
それから翌日、朝昼には37度台まで熱が下がり、マンションのモデルルームを見に行ったり過ごしているとまた夜に熱が上がって歩けないほどぐったり。
その上がったり、下がったりの熱が2.3日続きました。

おかしいな?長い風邪だな?と思ったのは熱を出してから6日目でした。
朝昼には元気になるので、再受診を中々しなかったのです。

娘は幸い、1週間の入院で快方に向かいましたが、入院中も熱が中々下がらず、とても心配しました。
最初に熱を出してから10日程熱が続いたと思います。

同じ病室にいた同い年くらいの女の子は、マイコプラズマだと思わずぎりぎりまで病院に行かなかったら心筋炎になってしまったらしく、もっと長く入院して薬も飲み続けなければならない、と聞きました。

朝に下がって夜に上がる熱、しつこい咳には気をつけて下さい。
少しでもおかしいと思ったら、早めに病院に行くのが良いと思います。

(引用)10日以上続く子供の咳と発熱。マイコプラズマ肺炎でした。

上記の体験談の方も、娘さんが発熱し、病院を受診しているにも関わらず、初診ではマイコプラズマ肺炎は発見できず、1週間ほどの入院を余儀なくされました。

病院の医師も、地域で感染が流行しているようであればマイコプラズマ肺炎を予測することもできますが、まだ流行に至っていないような場合、その診断はとても難しく、まずは一般的な風邪薬を処方して様子を見るという順序をとらざるを得なくなるため、診断が遅れてしまう結果になることも多いのです。

もし現在、「普通の風邪かな?」と思っていても、「熱や咳が長引く」「寝ようと思って布団に入ると咳が止まらず眠れない」というような気になる症状がある方は一度、内科を受診してみることをおすすめします。

(参考)国立感染症研究所 マイコプラズマ肺炎とは

マイコプラズマ肺炎の原因はマイコプラズマと言われる「微生物」

この感染症の原因は、肺炎マイコプラズマ(バクテリア属)と言われる自己増殖する最小の微生物です。
細菌とウイルスのちょうど中間の大きさと性質を持っており、生物学的には細菌に分類されています。

細菌やウイルスに感染することで肺が炎症を起こす「肺炎」全体のうち、その8割「肺炎球菌(はいえんきゅうきん)」と言われる細菌が原因です。

マイコプラズマ肺炎肺炎球菌以外で起きる肺炎の総称である「異形肺炎(いけいはいえん)」の代表的なもので、ヒトの細胞粘膜に感染することで増殖し、気管支などの呼吸器の細胞を壊していきますが、「肺炎球菌による肺炎」に比べると発熱などの症状も軽く、その感染力もそれほど強くありません。

そのため地域限定的に流行することが多いですが、それでも感染が拡大する理由は潜伏期間が2週間~4週間以上と長いことが大きいと考えられています。

マイコプラズマ肺炎飛沫感染(くしゃみや咳などによって空気中に浮遊する菌で感染する)や接触感染(感染者や菌の付着物を触る事によって感染する)します。
潜伏期間であっても感染力があるため、発症前の無症状のうちに知らずに菌をばらまいてしまう危険性があるのです。

また、患者さんによっては発症しても症状が軽く熱が出ないこともあり、発症に気付かないケースもあるため、感染が広がりやすく「歩く肺炎(walking pneumonia)」とも呼ばれています。

(参考)横浜市衛生研究所 マイコプラズマ肺炎について

診断が難しい感染症だから徹底的な予防が大切!予防法は風邪と同じ。

いかがでしたか?

マイコプラズマ肺炎の危険性や感染が拡大する理由がお分かりいただけたでしょうか?

冒頭でもご説明したようにこの病気は診断が難しい感染症です。

そのためにもまずは「罹らない事」が一番。「予防」が何よりも大切なのです。

マイコプラズマ肺炎だからと言って何も特別なことをする必要はありません。

風邪と同じ徹底的な手洗いうがいで十分予防することが出来ます。

基本的なことですが、石鹸を使った丁寧な手洗いうがいをこれまで以上にきちんと行うようにしましょう。

小さなお子さんには以下にご紹介する「手あらいのうた」などを利用して、毎日楽しくできる手洗いで予防できるように工夫をしてあげると良いですね!

(参考)花王ビオレu泡ハンドソープ「あわあわ手あらいのうた」練習編

そしてご家族や周囲に感染者が出たときは、感染が広がっている場合もあるので、しばらくの間マスクの着用を続けましょう。

これから空気が乾燥してだんだんと気温が下がってきます。

免疫力を落とさないように睡眠をしっかりとる、栄養のあるバランスのとれた食事をするなど、ご家族やご自分の身体を十分にケアしてあげましょう。

それでも万が一、「マイコプラズマ肺炎かな?」と疑われるような症状が見られたときは、進行を防ぐためにも早めに受診するようにしましょう。

その際も、病院受診時に家庭や地域などの周囲で感染が起きているかどうかを医師に伝えるのを忘れないように!

まずはマイコプラズマ肺炎の特徴を知り、学校や地域など周囲の流行状況に気を配りながら、来るべきこれからの大流行に備えましょう。

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